Techniquement Bitcoin est un protocole de "consensus distribué", à savoir un protocole informatique qui permet de conserver et de maintenir à jour de façon très fiable et sécurisée un grand registre public, nommé "Blockchain", ("chaîne de bloc" en français), cela sans jamais confier la gestion de ce registre à une entité centrale.


Pour maintenir en permanence ce consensus comptable sans jamais recourir aux services d'un organisme central, le protocole Bitcoin s'appuie d'une part sur les plus hauts standards cryptographiques (ECDSA, SHA-256, RIPEMD-160) utilisés notamment par l'armée et le secteur financier, et d'autre part sur un ingénieux système de récompense, appelé "proof of work" (la preuve de travail) qui bénéficie à tous ceux qui sécurisent le système.


Tous ces mécanismes sont décrits plus en détail dans notre guide.